Suora maratoneta conquista tutti col suo modo assai originale di correre

L’impresa di questa suora mostra come nulla è impossibile a chi crede nel Signore, e che grazie alla fede si può superare e vincere ogni impresa. 

Stephanie Baliga
Stephanie Baliga – photo web source

Dal 2011 Suor Stephanie Baliga, insieme a un team di corridori, hanno raccolto più di 1,1 milioni di dollari per sostenere la propria missione in una maniera del tutto originale. Come? Attraverso la Maratona di Chicago e altre gare locali.

L’insolita promessa della suora maratoneta

Quando Chicago però ha chiuso lo scorso marzo, a causa della pandemia di coronavirus, suor Stephanie Baliga era infatti pressoché certa che la chiusura non avrebbe toccato la maratona di Chicago di ottobre. Se lo sentiva nel profondo del proprio cuore, così ha deciso di fare una promessa piuttosto folle.

Ad aprile la suora ha detto, in un’intervista rilasciata alla CNA: “Sono così sicura che non annulleranno la gara, che se annullano la gara, corro una maratona su un tapis roulant”. “Ho fatto questo tipo di affermazione stravagante, che è un classico per me. Poi da lì, hanno effettivamente annullato la gara. Quindi ho dovuto farlo effettivamente, perché ho detto che lo avrei fatto”.

L’impresa molto particolare della suora

Suor Baliga si riferiva alla sua impresa molto particolare. Da una mattina in poi, ha deciso che si sarebbe svegliata presto, sarebbe salita sul tapis roulant nel suo seminterrato e avrebbe corso la maratona. Ma uno dei suoi amici ha avuto un’idea migliore. “Uno dei miei amici mi ha detto: è un’idea stupida. Ma ti rendi conto che la gente sarebbe molto interessata a questo, se facessi pubblicità?”.

“Pensi che le persone saranno davvero interessate a questo? Correrò per 26 miglia su un tapis roulant”, ha risposto la suora, divertita e incuriosita. “L’unica cosa più noiosa che correre per 26 miglia sul tapis roulant, è guardare qualcuno correre per 26 miglia su un tapis roulant”.

Il dialogo prima della decisione

Tuttavia, nonostante le sue tesi la sua amica è riuscita a convincerla. Il giorno della maratona del tapis roulant, dozzine di persone si sono unite a suor Baliga tramite Zoom per tifare per lei e per incoraggiarla. “Ho parlato con le persone tutto il tempo, è stato molto divertente“, ha commentato suor Baliga.

“In realtà è stato interessante perché molte persone sono venute su Zoom e mi hanno parlato durante l’intera cosa, inclusa Deena Kastor, la medaglia di bronzo alle Olimpiadi del 2005, che è stata pazzesca”. Suor Baliga ha realizzato nientemeno che il record mondiale come prima donna in assoluto a provare a registrare un tempo per una maratona su un tapis roulant.

Il grande obiettivo raggunto

Tuttavia, commentando l’impresa ha spiegato che la parte migliore della sua esperienza è stata quella di raccogliere oltre centocinquantamila dollari a favore del programma di sensibilizzazione gestito dalla sua comunità, i Francescani dell’Eucaristia di Chicago. I francescani vivono e lavorano alla Missione di Nostra Signora degli Angeli, un’opera di sensibilizzazione rivolta al tema della povertà e ai poveri nella parte occidentale di Chicago.

“Abbiamo dato da mangiare a tre/quattromila famiglie al mese durante il periodo della pandemia, oltre a svolgere molte altre attività di sensibilizzazione nel quartiere”, ha spiegato suor Baliga. “Facciamo molto altro lavoro legato all’evangelizzazione, ma durante il Covid ci siamo focalizzati principalmente sul dare da mangiare alle persone”.

La cifra record raggiunta dalla suora

Così dal 2011 in poi la suora ha raggiunto la cifra record di di 1,1 milioni di dollari per la missione. La passione della suora per lo sport riporta alla sua adolescenza, quando a otto anni si è interessata per la prima volta alla corsa. Poi si è iscritta a una squadra giovanile di sci di fondo e presto si è resa conto che non solo le piaceva correre, ma era anche piuttosto brava.

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Ha corso atletica leggera al liceo, vincendo diciotto campionati. È stata reclutata dall’Università dell’Illinois per dirigere la prima divisione di cross country e di pista.”È stata una grande benedizione”, ha commentato la religiosoa. “Ero la sesta matricola più veloce della nazione nel 2006, e le nostre squadre si sono piazzate ottavo, sesto e decimo nella nazione come matricola fino all’anno junior. Quindi è stata una grande benedizione far parte di quell’esperienza”.

La riflessione durante l’infortunio

Con il suo primo infortunio, durante il suo secondo anno, che l’ha costretta a rallentare, ha cominciato a valutare onestamente la sua vita e le sue priorità. “Non ero mai stata costretta a smettere di fare nulla. Sono stata costretto a riflettere su quello che stavo facendo, e perché lo stavo facendo, e qual era il significato dietro tutto questo”.

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Era cresciuta come una cattolica, ma fino a quel momento la corsa e gli accademici erano tutto per lei. Al college decise però di andare alla messa domenicale e nel frattempo si era fatta degli amici. “Poi mi hanno invitato a un ritiro, dove ho avuto un’esperienza molto potente. Mi sono reso conto molto intensamente che Gesù è davvero presente nell’Eucaristia”.

La battaglia sulle priorità della vita

Quando si è completamente ripresa dall’infortunio, la ragazza si è trovata di fronte a un bivio. “A quel punto c’è stata un’interessante battaglia sulle priorità della mia vita. Inizialmente ho cercato di rimettermi in forma dopo l’infortunio, che è stata una lotta enorme perché ero fuori da molto tempo e avevo davvero perso un sacco di forma fisica”.

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Poi però le domande aumentavano, e la suora cominciava a realizzare che la sua vita non fosse equilibrata. “Sapevo di essere stato attratto dall’idea di scoprire questo nuovo posto per correre nella mia vita“. Così nel suo ultimo anno di college, suor Baliga iniziò a discernere seriamente la vita religiosa. Pensava però che avrebbe dovuto smettere di correre per rispondere alla chiamata di Dio.

“Quando ho dato a Dio la corsa, me l’ha restituita in questo modo”

“Stavo pregando e sono arrivata al punto in cui ho detto a Dio: Se vuoi davvero che mi unisca a questa comunità, non scapperò più. Se questo è davvero quello che vuoi, rinuncerò a correre ”, ha continuato a raccontare. “Dopo quel punto, c’era molta libertà. E mi sentivo come se finalmente corressi. Ho iniziato ad avere un posto migliore nella mia vita, un posto più equilibrato”.

Da allora Suor Baliga si è unita ai Francescani dell’Eucaristia di Chicago, e tuttavia ha potuto continuare ugualmente a correre. “Quando ho dato a Dio la corsa, me l’ha restituita in questo modo incredibile che non avrei mai immaginato che sarebbe successo”. “Dio mi ha dato questo grande dono di essere in grado di fare maratona”, ha concluso. “E non per me stesso, ma con questa incredibile raccolta fondi per il nostro lavoro qui nella zona ovest di Chicago”.

Giovanni Bernardi

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